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Les thermes de Warcq

  • Dernière modification de la publication :24 avril 2024
  • Post category: Patrimoine/Projet

Période d’activité du projet : 2017 – 2020

En 2017, l’aménagement d’un axe routier aux abords de Warcq (08) a permis la découverte d’un ensemble thermal privé composé de bains (apodyteriumfrigidariumtepidarium et caldarium) et de ses salles de service (praefurnium et un appentis extérieur). Fouillés par les archéologues de la Cellule Archéologique du Département des Ardennes, les vestiges se sont révélés être très bien conservés avec des sols décorés et des maçonneries s’élevant jusqu’à un mètre cinquante par endroit. Sous le caldarium et le tepidarium, le système de chauffage par le sol et par les murs, l’hypocauste, était encore en place avec son canal de chauffe. Une piscine à immersion avec son escalier d’accès et son pédiluve étaient installés dans le frigidarium qui recelait également le négatif d’un sol décoré d’un opus sectile, quadrillage de rectangles et de carrés noirs et blancs. Deux bassins plus petits, appelés solium, se trouvaient dans le caldarium : l’un situé au-dessus du canal de chauffe, l’autre dans la largeur de la pièce. Les matériaux utilisés sont de qualité et imitent des matériaux prestigieux comme le marbre. Ils sont essentiellement issus des carrières ardennaises.

La qualité des vestiges a poussé le Conseil Départemental des Ardennes à mettre en place un projet de valorisation avec pour objectif principal l’ouverture du site au public mais également la préservation des vestiges. Il est soutenu par des fonds publics (DRAC, Région Grand-Est, Ardenne Métropole, commune de Warcq) et privés notamment avec un financement participatif hébergé par la Fondation du Patrimoine. Le site a également participé à la Mission Bern et au loto du patrimoine en 2018. Ces actions ont permis à plusieurs entreprises de proposer du mécénat de compétence pour le projet. La réalité virtuelle réalisée par le CIREVE permet de proposer une restitution du site accessible à tous.